Moja najlepšia priateľka, Elena.

Foto Katie Moum na Unsplash

Keď som vyrastal v Sovietskom zväze, strávil som najmenej jeden mesiac v letnom tábore. Moja matka bola hlavnou zdravotnou sestrou tábora a bola by tam aj moja najlepšia letná priateľka Elena Altchoul. Keď bol v tábore, môj otec v nedeľu navštívil Minsk. Môj letný život bol idylický a väčšinou relaxačný.

Elena a ja sme strávili hodiny na lúke obklopenej lesom, položili sme sa na mäkkú trávu a hľadeli na vrcholky stromov pohybujúce sa vo vetre, hovoriac o všetkom a ničom. Alebo by sme praktizovali sedenie a zotrvačníky alebo vytvorili imaginárne domy a rozdelili miestnosti stenami vymedzenými elegantnými líniami borovicových ihličiek. Spoločne sme robili všetko, vrátane toho, že sme spolu spali na lôžkach podobných lôžkam v chatkách. Jediný čas, ktorý sme strávili veľa času od seba, bolo, keď sme boli Elena alebo ja chorí.

Spomínam si, ako som strávil noc v kabíne sestry, ako jediný chorý človek. Pozeral som sa z okna, sledoval mesiac a stromy a kríky sa pohybovali vo vetre. Mimo kabíny sestry bola malá bronzová socha jeleňa - väčšinou však bola skryta. Socha stála na malom podstavci v malej mýtine - dosť veľkej na to, aby jedno dieťa mohlo pohodlne chodiť, ale nie dve spolu - obklopené vysokými kríkmi a niekoľkými stromami. K soche jeleňov viedla malá štrková cesta. Sochu som navštívil mnohokrát, a hoci som na ňu mohol vyšplhať, aby som jazdil na jelene, nikdy som to neurobil. Bol som z toho vystrašený, namiesto toho som len vyliezol na podstavec a pohladil malého jelena. Nebol som naj dobrodružnejším dieťaťom.

Ale v tú noc som sa zamiloval do noci, keď som pozoroval vietor, ktorý oddeľuje listy kríkov a zachytil jeleň v mesačnom svetle. Tlmené, tmavé zelené listy, vzduch, ktorý sa zdal plný strieborného mesačného svitu, noc bola miestom, ktoré skrývalo praskliny a nečistoty a povzbudzovalo hlboké dychy. Zdálo sa, že socha sa pohla, len trochu. Celá skúsenosť bola očarená, akoby som mal tú česť byť svedkom činu divej mágie.

Pamätám si tiež, že každé 22. júna boli narušené naše pokojné životy v tábore, keď sa celý tábor zrekonštruoval a znovu obnovil pád Bieloruska v roku 1941 do Nemecka. Boli sme rozdelení na dvoch nepriateľských bojovníkov - slovo „nemecký“ alebo „ruský“ sa nepoužilo, boli sme iba dve protichodné armády. Bežali sme, plazili sme sa po zemi, vyliezli sme na stromy, schovali, vzali väzňov (druhý tím urobil to isté). Nepamätám si účel vojenských hier, až na to, že som vždy pripravený na inváziu, aby som zostal vo forme a pripomenul si dátum začiatku vojny. Hráli sme, aby sme zachytili vlajku? Myslím si, že niečo také. Bola to zábava, ale aj trochu strašidelné - vojnová hra.

Tiež si pamätám, že moja priateľka, Elena, sa začala dobre rozvíjať v oblasti prievanu / dámy. Porazila nielen ďalšie deti, ale aj väčšinu dospelých. Raz som počul dve dievčatá, ktoré hovoria, že ona a ja už nie sme priatelia, len aby som to povedal. Bol som si celkom istý, že som mal počuť ich pódiové šepotanie. Našiel som Elenu, ako hrá dámu proti poradcovi. Povedal som jej, čo som počul, potom ma schmatla za ruku a pritiahla ma k týmto dievčatám. Našli sme ich hracie karty, sediace na jednej z postelí. Elena a ja sme spojili ruky a obchádzali sme ich, hlasno pískali. Boli sme najlepší priatelia a ukázali sme im. Aj keď sme sa videli len v lete, na tom nezáležalo. Vždy sme sa mohli spoľahnúť na seba.

Keď som mal 11 rokov, vedel som, že opúšťam Sovietsky zväz. Presťahovali sme sa do Spojených štátov. Zavolala som Elene, aby som sa rozlúčila. Potom sa so mnou telefonovala jej matka. Požiadala ma, aby som už znova nekontaktovala Elenu. Zdá sa, že sa vo veku 12 rokov stane najmladšou majstri dámy v divízii dospelých - niečo ako Gary Kasparov / Bobby Fisher zo sveta dámy - veľký problém. Jej matka nechcela, aby mala ďalšie prekážky - žiadne spojenie s tými, ktorí „zradili vlasť“. Elena už mala ako Žid stigmu.

Nepamätám si, čo som jej povedal. Po tejto časti rozhovoru si na nič veľmi nepamätám. Poznala som Elenu, keď sme boli obaja okolo 5 rokov, v škôlke letného tábora. Ale už som ju nemohol vidieť ani s ňou hovoriť. Zavesil som telefón a začal plakať tak tvrdo, začal som škytať a mal som problémy s lapaním dychu. Moja mama ma objala a snažila sa vysvetliť, aký je prevládajúci antisemitizmus. Samozrejme som vedel, že to bola iba časť života, ktorá mi vyrastala, ale bolel som príliš veľa, aby som o tom logicky premýšľal.

Elenine matke som jej nikdy neľutovala - žiadala len to najlepšie, čo vedela, ako robiť vo svete, v ktorom žila. Snažila sa chrániť iba svoju dcéru. Čas od času som počul o Eleninom meteorickom vzostupe na vrchol sveta dámy a bol som za ňu šťastný. Posledné, čo som o nej počul, bolo, že ona a jej manžel žili v Nemecku. Vyzbrojení touto zvestou som surfoval na webe, kým som ju nenašiel - alebo skôr informácie o nej. Volá sa jej manžel Vadim Virny, narodený na Ukrajine, ktorý teraz žije v nemeckom Mustere. Bola som informovaná o tom, že v rokoch 1980, 1982, 1983, 1984 a 1985 bola majsterkou ženských návrhov žien. Nevidel som jej žiadne fotografie, hoci bol jej manžel, ktorý hral dámu (aj on bol majster samostatne).

Stále uvažujem o našich nádherných letách spolu ako o priateľkách a zaujímalo by ma, či o mne premýšľa, spomína na svoje detstvo. Dúfam. Boli to dobré časy.